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Information 「下座に生きる」

マニアックなアングラ小説です,不快感がある方は、 読むのを中断して下さい(^_^;)  
Author : 神渡良平   http://kamiwatari.jp/?p=319

京都・山科に一燈園という修養団体がある。
宗教法人ではなく、人間としての生き方を学ぶ修養団体で、大正10年(1921)
西田天香さんが家々を回り、便所掃除をし、うかつに生きていることを
お詫びして生活されたことから始まった集まりである。
天香さんの生き方は、影響を与え、昭和の精神史を形作ったといえる。 

その天香さんに三上和志さんという高弟がいた。  
ある日、三上さんはある病院に招かれて講話に行った。
ホールには患者さんや看護婦さん、検査技師、医療事務員などが
詰めかけて話を聞いた。
ベッドを離れられない患者はスピーカーを通して聞いた。涙を誘う話となった。 
1時間ほど話して院長室に戻ると、院長がいたく感動して、お願いがあるという。
何ですかと聞くと、院長は切りだした。 

「実は私の病院に少年院から預かっている、18歳になる結核患者がいます。
容態は悪く、あと10日も持つかという状態です。
この少年に三上先生の話を聞かせてやりたいのです。
ただ問題なのは、両親も身寄りもなく、非常にひねくれていて、
三上先生の話を素直に聞いてくれるかどうかはわかりません。
重体で病室からは1歩も出られないので、こちらから出向くしかないのですが、
今日のような話をたとえ20分でも30分でも聞かせてやりたいのです。
少しでも素直な気持ちになってくれれば・・・・」  

そう聞いて、三上さんは躊躇した。 
「ちょっと話をしたぐらいで素直になるでしょうか。そうは思えませんが」
「確かにそういう懸念はありますが、仮に素直にならないでも、もともとです」 
そう言われると、断わることもできない。話をしてみることになった。

では仕度をと言って、院長は大きなマスクと白い上着を渡した。
「付けなければいけませんか?」三上さんは躊躇した。  
ひねくれてしまっている少年の心を動かそうとするものが、
白い上着を着てマスク越しに恐る恐る話をしても通じまい。  
「もしも伝染したらいけませんから。
開放性の伝染病ですから・・・・」 そう言われて、三上さんは意を決した。 

「伝染すると決まっているわけではありませんから、付けないことにします。
その少年の気持ちを思うと・・このままの方がよいと思いますので・・」 
院長に案内されて行ったところは病院の一番奥にある隔離病棟で、
五つある個室のうち彼の部屋だけ使われていた。

院長に続いて中に入ると、六畳ほどの広さの部屋に白木のベッドが一つ、
コンクリート剥き出しの寒々とした床の上に新聞紙を敷いて、
尿器、便器が置いてあり、入り口には消毒液を満たした洗面器が置かれている。  

げっそり痩せて頬骨が尖り、不精髭を生やした少年の顔は
黄色く淀んでおり、目のまわりが黒ずんでいる。黄疸を併発しているのだろうか。

「気分はどうかね」院長が話しかけたが、
少年は顔をそむけたまま返事しない。
「少しは食べているかい?」それでも少年は答えない。うるさそうにしている。
「眠れるかね?」  
顔をそむけたまま答えようとしない少年の向こう側に回って、
三上さんが顔をのぞいて見ると、憎憎しげな様子だ。
少年が答えないのをみて、院長は構わず言った。

「こちらにいらっしゃるのは三上先生というて立派な方だ。
私らは向こうでお話を伺って非常に感動した。お前にも聞かせてやりたいと思い、
一人のためにというのはすまないと思ったけれども無理にお願いして、
来てもらった。体がきついかもしれないが、辛抱して聞きなさい。わかったか」
「・・・・・」少年は黙ったままだ。

「三上先生、どうぞ」と言われ、
三上さんは少年の仲間の言葉で話かけた。
「おいどうでぇ!」
ところが、うんともすんとも言わない。三上さんは怒鳴った。
「折角見舞いに来たんじゃねえか。何とか言えよ!」
ところが、その声が終わるか終わらないかのうちに、

「うるせえ!」という言葉が返ってきた。
こんなに痩せた体のどこから出るかと思われるような大きな声だった。
院長が小声で「こりゃ、駄目ですな」と言い、
「退散するしかないようです」と付け加えた。  
「そうですね」と三上さんも諦め、部屋を出がけに
「おい!帰るぜ」と怒鳴った。そして引き手に手を掛け、
もう一度振り返って見た。 

すると、意外だった。少年が燃えるような目で、こちらをじっと
見つめていたのだ。
その目にどうしょうもない孤独の影が見えた。人恋しいのに、
その恋しい人が来れば、本心とは裏腹に顔をそむけてしまう。  
それでいて、その人が去れば、後を追いかけたくなる。
素直な気持ちを表現できないのだ。 

三上さんが向き直ると、少年は慌てて顔をそむけた。
三上さんはベッドのところまで引き返した。
顔を隠そうとする少年の顔を、伸び上がって後ろから覗いてみると、
涙が頬を伝っていた。寂しい姿だった。  それを見た途端、
三上さんは心を決めた。

今晩はここに泊まって、一晩なりとも看病しようと。
急いで廊下に出て、その旨を院長に言うと、
院長は語気強く言った。「それはいけません。
開放性の結核ですからうつります」
「でも、わが子ならそうするでしょう。お願いします」

「とは言っても・・・・しかし・・・」  
迷う院長に三上さんは再度言った。
「うつるかどうか、わかりません。明日はどうなろうとも、
今日一日は真でありたいと私は思います。
今日一日真であれば、明日死んでも満足です」
そう言いおわると、三上さんは病室に戻った。
院長は追って来なかった。 

「お前の両親はどうした?」
「そんなもん、知るけ」
嫌なことを聞くなと拒絶するような雰囲気だ。
「知るけって言ったって、親父やお袋が無くて赤ん坊が生まれるかい」
少年は激しく咳き込んで、血を吐いた。
おれはなあ、うどん屋のおなごに生まれた父無し子だ。
親父はお袋のところに遊びに来ていた大工だそうだ。
お袋が妊娠したって聞いた途端、来なくなったってよ。
お袋はおれを産み落とすとそのまま死んじまった」

お母さんは、 うどん屋で奉公している中に、
出入りのお客さんと仲良くなって妊娠した。
それを知ったその男は、 彼女から遠ざかっていった。 
結局、 お母さんは、 母体が危ないよといわれながらも、
「自分が死んでもこの子だけは何とかこの世に送り出して欲しい」 と
お医者さんに頼み、 お腹に宿した子を産んだ。 
名前は、卯一と付けられた。 
お母さんは、 お医者さんの言う通りに、 産んだ後に息を引き取った。

「そうか」
「うどん屋じゃ困ってしまい、人に預けて育てたんだとよ。
そしておれが7つのときに呼び戻して出前をさせた。
学校には行かせてくれたが、学校じゃいじめられてばかりいて、
ろくなことはなかった。

店の主人からもいつも殴られていた。
ちょっと早めに学校に行くと、朝の仕事を怠けたと言っては殴られ、
ちょっと遅れて帰ると、遊んで来たなと言って殴られた。
食べるものも、客の食べ残ししか与えられなかった。
だから14のときに飛び出したんだい」

「そうか。いろんなことがあったんだな」
十四歳の時に、家を飛び出して、そして、神社の賽銭泥棒になった。
卯一は何かを思い出すように、遠くを見た。  



「昔、おれが神社の床下で寝起きしていたころだ。
朝起きてみると、境内の大きな栴檀の木の下で
泣いている九つぐらいの女の子がいた。
おい、どうしたと近寄っていってもその子は逃げないんだ。  
ぼろぼろの着物を着たおれの姿を見たら、
大抵の子は恐ろしがって逃げるのにな。
『昨晩、おっかさんに叱られて、家を放り出されたの』
朝御飯は食べたのかと聞くと、
昨夜も食べていないという。

『ちぇっ、おれよりしけてやんの』と言いながら、縁の下に潜り込んで、
とっておいたパンを差し出した。
『これでも、食いな !』するとその子は目をまん丸くして、
『えっ、兄ちゃんくれるの』と言いやがった。
おれのことを兄ちゃんって言ったんだ。あの馬鹿たれめが。
『やるから早く食いな』って言うと、むさぼるように食った。

それでおれは おれの分も差し出して、『これもやるから食いな』って言うと、
それ食ったら兄ちゃんの分がなくなるというんだ。
あの馬鹿たれが。いいから食えというとおいしそうに食った。 
『食べ終わったら、早う家に帰れよ』と言ったが、その子は帰らんという。
帰らなかったら、おれみたいになっちまうぞと言っても、
『おっかさん、大嫌い。もう家には帰らん!』と言う。

脅かしたら帰るだろうと思って、帰らんと殴るぞと拳を振り上げると、
家の方に逃げた。追っ掛けると、その子は二つ目の横丁を曲がって、
豆腐屋に駆け込んでいった。 

『お前、昨晩はどこに行ってたんだ。心配したぞ』家の人がそういうのが
聞こえてくる。
『ざまあ見ろ。帰りやがった。よかった、よかった』おれはそう思って
神社に帰ってきた。

でもなあ、でもなあ・・・」そこまで話すと、卯一は涙声になった。
「どうした、泣いたりして」
「おれはなあ、またもとの独りぼっちになってしまったんだ」
卯一はわあわあ泣いた。あの枯れ切った体のどこから出るかと
思うほどに泣きじゃくった。 

「そうだったのか。そんなことがあったのか。ごめんよ。思い出させちまって」
卯一は泣き止むと、意を決したように三上さんを見据えて言った。
「おっさん。笑っちゃいかんぞ」
「何じゃ。笑いはせんぞ。言っちまいな」
「あのなー、一度でいいから、お父っつぁんと呼んでいいかい」
三上さんは思わず卯一の顔を見た。

この機会を逃すまいと真剣そのものだ。
「ああ、いいよ。わしでよかったら、返事するぞ」
「じゃあ、言うぞ」
「いちいち断わるな」
しかし、卯一はお父っつぁんと言いかけて、激しく咳き込んだ。
身をよじって苦しんで血痰を吐いた。
三上さんは背中をさすって、介抱しながら、「咳がひどいから止めておけ。
興奮しちゃあ体によくないよ」と言うのだが、卯一は何とか言おうとする。 

すると続けざまに咳をして、死ぬほどに苦しがる。
「なあ卯一。今日は止めておけ。体に悪いよ」
三上さんは泣いた。それほどまでして、こいつはお父っつぁんと言いたいのか。
悲しい星の下に生まれたんだなあと思うと、後から後から涙が頬を伝わった。

苦しい息の下からとぎれとぎれに、とうとう卯一が言った。
「お父っつぁん!」
「おう、ここにいるぞ」
卯一の閉じた瞼から涙がこぼれた。どれほどこの言葉を言いたかったことか。
それに返事が返ってくる。

卯一はもう一度言った。「お父っつぁん」
「卯一、何だ。お父っつぁんはここにいるぞ」  
もう駄目だった。大声を上げて卯一は泣いた。十八年間、
この言葉を言いたかったのだ。
わあわあ泣く卯一を、毛布の上から撫でてさすりながら、
三上さんも何度も鼻を拭った。

明け方、とろとろと卯一は寝入った。
三上さんは安らかな卯一の寝顔に満足し、一睡もせず足をさすり続けた。 

「おっさん、昨日、病院の人たちに話をしたというてたなあ」
白み始めた早朝の薄暗がりの中で、いつの間に目覚めたのか、卯一が言った。
「ああ」
「おれにも何か話してくれ」
「聞くかい」「うん、聞かせてくれ」  
「今朝は高校へ話にいかにゃならんので、長い話はできんが・・・・。

卯一、お前は何のために、生まれて来たか知っとるか」
「何じゃ、そんなことか。
男と女がいちゃいちゃしたら、子どもができらあ」  
「そんなんじゃなくて、生まれてきた意味だよ」
「そんなこと、わかるけ。腹がへったら、飯を食うだけさ」  

「飯を食うためだけじゃ、寂しかないか。
それだけじゃないぞ、人生は」 「・・・・・」
「誰かの役に立って、ありがとうと言われたら、うれしいと思うだろう。
あれだよ、あれ。

お前が昨夜から何も食べていないという女の子に、パンをやったとき、
その子はお兄ちゃん、ありがとうと言っておいしそうに食べたろ。
それを見て、お前もうれしかったろ。誰かのお役に立てたとき、
人はうれしいんだ。
お前、いままで誰かの役に立ったかい」この質問は酷だった。

何かを考えているようだった
卯一は投げ出すように言った。「おれは駄目だ」
「どうしてだ」
「おれはもうじき死ぬんだよ。命がないんだ。
人の役に立ってって言ったって、いまさら何ができるんだ」泣顔だ。  
「できる、できる。まだまだできるぞ」
「起き上がることもできないおれに何ができるというんだ」

「なあ、卯一。お前、ここの院長先生やみんなに良くしてもらって死んでいける。
だから、みんなに感謝して死んでいくんだ。
憎まれ口をきくのではなく、邪魔にならないよう死んでいくんだ。
それがせめてもの恩返しだ」

「おっさん、わかったぞ。これまでおれは気にいらないことがあると、
『院長の馬鹿野郎、殺せ!』って怒鳴っていた。これからは止める。
言わないことにするよ」  
「そうか。できるかい。努力するんだよ」 
「そのかわり、おっさんもおれの頼みを聞いてくれ」
「約束しよう。何だ、言ってみな」

「おっさん、いま高等学校に行くと言ったな。中学校や小学校にも行くのか ?」
「行くよ」
「そうしたら、子どもたちに言ってくれ。親は子どもに小言を言うだろうが、
反抗するなって。おれって男が しみじみそう言ってたって」  

「反抗したらいけないのか」怪訝なことを言うと思って聞き返してみると、
卯一はこう言った。  
「いやな、小言を言ってくれる人があるってのはうれしいことだよ。
おれみたいに、言ってくれる人が誰もいないってのは寂しいもんだ。
それに対して文句を言うってのは贅沢だよ」

「なるほど、そういうことか。わかった。
わしは命が続くかぎり、お前が言ったことを言ってまわろう。
お前も上手に死んでいけよ」「それじゃ、これで帰るぞ」
「もう行くのか?」
「行かなきゃならん。高校で話をすることになっている」

「おっさん!」
「何だ」
「いや、何でもない」
「何でもなかったら呼ぶな」
「返事するのが悪いんだ。呼んだって返事するな」
「そんなわけにはいかんがな」
三上さんが立ち去ろうとすると、また卯一は呼んだ。  

「おっさん!」
「返事せんぞ。
もう行かにゃならんのだ」 そう言って、後ろ手にドアを閉めると、
部屋の中から、「おっさーん、おっさーん」と泣きじゃくる声が聞こえた。 
母を呼ぶ子どもの声のように、 「おっさーん、 おっさーん」 と
いつまでもいつまでも聞こえていた。 ・・・

卯一は、 三上さんが去ってから、その後を追うように、号泣したのです。
寂しかったんでしょうね。
三上さんが院長室に帰ると、そこに院長先生がいた。
昨晩は家に帰らず、院長室のソファに寝たようだ。

「あなたがあの部屋で看病していらっしゃると思うと、
帰ることができなかったのです。夜中に二度ほど様子を覗きに行きましたが、
夜通し足をさすっていらっしゃった。頭が下がります」
「いえいえ」と言っている時に、院長室のドアが慌ただしくノックされた

卯一の病室へ診察に行った若い医師が、院長室へ飛び込んできました。
「ちょっと報告が・・・・」という声に、院長は座を立って、
事務机の方で若い医師の報告を聞いた。
そして聞くなり、叫んだ。「三上先生 ! 津田卯一がたった今息を引き取りました」

「えっ!」  三上さんは茫然とした。
「でも、昨日は十日は持つとおっしゃっていたのに・・」
当直の若い医師が真面目な顔で切り出した。
「不思議なことがあったのです。あいつはみんなの嫌われ者で、
何か気にいらないことがあると、『殺せ ! 殺せ ! 』とわめきたてていました。

なのに、一晩で まるで変わっていました
「今朝、私が診察に入って行くと、いつになくニコッと笑うのです。
おっ、今朝は機嫌がよさそうだなと言い、消毒液を入れ換えて、
いざ診察にかかろうとすると、妙に静かです。

卯一 ! 津田 ! と呼んでみましたが、反応はありません。
死んでいたのです。 
私が入って来たときと同じように、うっすらと 微笑さえ浮かべていました。

私はあわれに思って、
『お前ほどかわいそうな境遇に育った者はいないよ』と言いつつ、
はだけていた毛布を直そうとしたのです。ところが・・・・」  
若い医師は信じられないものを見たかのように、深く息を吸い込んだ。
三上さんもつられて大きく息を吸い込んだ。 

「毛布の下で合掌していたんです ! あいつが、ですよ
・・信じられない・・・・合掌していたんです」  
涙声に変わっている。院長もうつむいている。
三上さんもくしゃくしゃな顔になった。

「・・・・卯一、でかしたぞ。よくやった。合掌して死んでいったなんて・・・・
お前、すごいなあ・・・・すごいぞ」  
あたかもそこにいる卯一に語りかけているようだ。

「な、わしも約束は忘れんぞ。命のあるかぎり、講演先でお前のことを語り、
死ぬ前日まで親御さんは大事にしろよと言ってたと言うぞ」 
そこまで言うと、三上さんは泣き崩れた。

肩を震わせて泣く三上さんのかたわらで、院長も若い医師も泣いた。
「卯一よお、聞いているかあ・・・・・。なあ、
お前の親のことを恨むなよ・・・。
少なくとも母さんは自分の命と引き換えに、お前を生んでくれたんだ。
それを思うたら、母さんには感謝しても感謝しきれんがな・・・・」

三上さんはしゃくり上げながら、虚空に向かって話している。  
「それになあ、お前に辛く当たった大人たちのことも許してやってくれ・・
わしもお詫びするさかいなあ・・・・。
みんな弱いんだ。同情こそすれ、責めたらあかんぞお・・・」

三上さんの涙声に、院長の泣き声が大きくなった。
そうだった。誰も人を責めることはできないのだ。  
責めるどころか、お詫びしなければいけないのだ。
いさかい合い、いがみ合う世の中を作ってしまっていることに対し、
こちらから先に詫びなければいけないのだ。

そうするとき、和み合い、睦み合う世の中が生まれてくるのだ。
病院を出て、次の講演先の高校に向かう三上さんの肩に
秋の陽が踊っていた。・・・・

終り
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